我国的茶树历史发展和记载

我国是茶树的起源国,有着悠久的饮用历史。

最初的记载

周武王击败商朝后,参加该战争的南部小国部落(如巴蜀)提供茶品,以向周武王致敬。晋常璩著的《华阳国志》中记载:“周武王伐纣,实得巴蜀之师……茶蜜……皆纳贡之。”武王伐纣的时间在公元前1066年前后,由此可见,中国有明确记录的茶事活动距今至少已有3000年的历史了。

现在所能够看见的文献资料里面,有着确切的茶记载,最早并且最可靠应该是汉代王褒所撰写的《僮约》。这篇文章写作的时间是汉宣帝神爵三年(公元前59年),是茶学史上重要的文献。其中的“烹荼尽具”、“武阳买荼”。说明“荼”已经成为当时社会饮食的一项,并且是用来待客的贵重之物,饮茶已开始在中产阶层中流行。

文物的明证

1980年,贵州晴隆县发现100万年前的茶籽化石,从另一个角度为中国是茶树起源地的观点提供了明证。

近年来在浙江省上虞市出土的东汉时期的瓷器中,有壶、盏、杯、碗等器具,据考古学家判断,这些器物当属世界上最早的茶具。这说明东汉时期饮茶已渐渐普遍。

湖北省江陵县的西汉古墓中还曾出土过一些作为陪葬品的茶叶;湖南省的长沙马王堆中也曾出土过一只刻有“茶”字的青瓷瓮。这被考古学家推定为是人们用来储存茶叶的器具。此外,在考古中还发现了陪葬清册中有“一笥”的文字。经查证即“槚”字,这表明在距今2000年前,皇族中已流行烹煮饮茶。

中国野生茶树的发现

在中国古代的著作中,曾经有很多关于野生茶树的记载。如公元6世纪以前的《桐君录》中提到的“瓜芦木”即为茶树的大叶变种;唐代陆羽的《茶经》中,明确记载了“茶者,南方之嘉木也”;宋代沈括的《梦溪笔谈》中也有“建茶皆乔木”;明代《大理府志》载“点苍山……产茶树高一丈”等。

除了史书的记载,研究人员于1939~1940年,在中国贵州务川先后发现了十几株野生大茶树;1958年,在云南发现了高约10米、树龄已有800多年的野生大茶树和在镇源2700年树龄的“茶树王”;1961年更是发现高达30多米,树龄约1700年的野生茶树;同一时期,在广东、广西、四川、湖南等10个省区的198处发现野生大茶树。大茶树如此之多,分布如此广泛,堪称世界之最。

中国是茶树的原产地

茶树郁郁葱葱的图片

当然,发现野生茶树的地方,不一定就是茶树的原产地。中国是茶树原产地的结论,是科学家们依据事实,从各个方面分析考证得出的,是无可争议的。

根据植物学家和地质学家的分析,茶树起源至今已有6000万~7000万年的历史了。印度所处的喜马拉雅山南坡在那个时期还被深深地埋在海底,不可能生长茶树。而在中国西南地区发现的山茶树有100多种,可以推测这里是这一植物区系的起源中心。

此外,日本的科学家在中国、泰国、缅甸、印度等地多次调查,研究发现,中国和印度茶种的细胞染色体数目相同,各地茶树没有种的变异,外形则具有连续性的变异。因此得出结论:茶的传播是以中国四川、云南为中心,向南推移,朝乔木化、大叶种发展;向北推移,朝灌木化、小叶种发展。

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