祁门红茶初展雄风

红茶是一种全发酵茶类,是以茶树的芽叶为原料,经过萎凋、揉捻(切)、发酵、干燥等典型工艺过程精制而成。因其干茶色泽和冲泡的茶汤以红色为主调,故名红茶。

祁红问世时,世界茶坛正风起云涌。印度、锡兰、爪哇、日本、台湾之茶业,先手勃然兴盛起来,中国向以独霸世界之特产茶业,随日灰其黄金色彩,颓然就衰。这是胡浩川、吴觉农二位茶业专家对清末民初全国茶叶外销形势的描述。另据资料记载,以1896年至1900年的红茶、绿茶出口量各位100的指数,到1915年,红茶占77,绿茶缺达143,明显的绿肥红瘦。

然后,在这种每况愈下的外销形势下,祁红的出口量却独步扶摇,直线上升,与当时的国际市场形成了强烈的反差。光绪末年到民国初年间,为祁红贸易的最盛期,每年产茶总在7-8万担上下,价格与世界其他国家的红茶相比,也是独占鳌头,在国际市场的高香名茶中雄居第一。当时,祁红的外销对象主要是英国、美国、德国、法国、丹麦等,由俄国茶商承办,经汉口口岸转运出口。头批满堆,即择吉日良辰,鸣炮奏乐,大宴茶师及工作人员,仪式非常隆重。匀堆成箱后,即抽茶样一箱,派水客(走水路的伙计)送样至汉口。汉口茶店大开中门迎接茶客,设宴款待。因此,当时就有一品官,二品茶之谬。这是祁门老茶商回忆当年的情景。祁门红茶享受了高官走中门一样的待遇,甚至高无上的地位是可想而知了,至于国外,祁红是其贵族最爱的上等茶。女王每天起床后的第一件事,就是饮用祁门红茶。英国创建于十七世纪的团宁公司,是一家久负盛名的茶叶贸易公司。这家公司习惯以祁红与印度的大吉岭红茶拼配,专供皇家饮用。英国人还习惯饮午后茶,也常常将祁红与印度的红茶相拼配,因为印度红茶香气低乏,祁红浓香扑鼻,故有祁门香之誉。世界文学名著《茶花女》在描述一位贵族妇人在败落时,评价的标准也是:你穷的连祁门红茶叶拿不出来了……至于其他国家,将祁红当珍品,甚至于作为一种高贵身份的象征,也是不胜枚举的。

祁红创下如此辉煌,是祁红人的骄傲,是众多祁红人奋斗不息的结果。

  • 微信或QQ扫一扫