菜茶是什么呀

白茶不是什么茶树的茶青都能做的。

福鼎白茶是采摘福鼎大白茶、福鼎大毫茶以及福鼎菜茶等有限几种茶树的茶青才能制作。因为这些茶树的茶青(尤其是茶芽)的茸毛多而且白毫显现,制作出的白茶(尤其是白毫银针)才能具备白茶的一大显著外形特征——满披白毫。

其实,不少产茶区都有当地的菜茶,不但福鼎有福鼎菜茶,政和也有政和菜茶。这些菜茶的命名大多简单以地名加上菜茶两字作为名称。

这里说的菜茶是什么茶?可不能望文生义地认为是可以用来做菜的茶。

那么,到底什么是菜茶?

茶

要说菜茶,要先从野生茶树说起。

我们知道,中国是茶树的发源地。茶圣陆羽《茶经》里提到有茶树长到两人合抱者,指的就是野生茶树。至今中国还有不少野生茶树,当代中国已经发现最古老的野生茶树在云南,树龄有2700年。

茶树的繁殖有两种方式:一种是用种子繁殖的有性繁殖,另一种是用用压条和扦插的方式进行的无性繁殖。

现在各产茶区的菜茶,应该是千百年来各地种茶人优选野生茶树的优良品种。经过多年驯化栽培、择优繁育而成,用种子进行有性繁殖的茶树。

但茶树用种子进行有性繁殖有一个很大的问题,那就是由于龙生九子、各不相同的原因,菜茶通过有性繁殖出的后代,茶树有高有矮,叶片有长有短、有宽有窄。

甚至同一片茶园里的菜茶每年发芽的时间也有早有迟,这大大增加了茶青采摘的难度、降低了采摘的效率。更不用说菜茶有性繁殖出的后代并不能完全保留母树的品质优点,使得茶青品质不稳定以及茶园产量不稳定。

所以,现在各地的菜茶种植面积越来越小。

现在茶山和茶园大规模种植的大多是国家认定或者省级认定的无性繁殖茶树优良品种。

《中国茶树品种志》一书有共有国家和省级认定的196个茶树品种,其中国家级认定品种77个、省级认定品种119个。这196个茶树品种中有多达163个是通过无性繁殖的,仅有33个通过有性繁殖。

这些国家或者省级认定的无性繁殖茶树品种,是千百年来茶人和近现代科学家从各地菜茶以及其他地区茶树品种中选育出来,适合当地气候土壤条件的优良品种。比如说福鼎大毫茶、福鼎大白茶、福安大白茶、铁观音等。

福鼎大毫茶、福鼎大白茶都是无性繁殖的国家级认定茶树品种。

由于采用压条和扦插的方式来培育茶苗,繁殖出的后代品质稳定,茶山和茶园里的茶树生长整齐划一。基本能同时发芽、同步生长,这有利于茶山茶园的生产和规划,采摘下的茶青也保证品质稳定,最终保证生产出的白茶品质稳定。

总之,知道什么是菜茶掌握两个要点:一是当地原生土长的茶树;二是通过有性(种子)繁殖。

如果只从茶叶的表象看,菜茶茶青做出的成茶叶片常常大小不一,而且颜色略有差别。

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