祁门红茶创始溯源

红茶是一种全发酵茶类,是以茶树的芽叶为原料,经过萎凋、揉捻(切)、发酵、干燥等典型工艺过程精制而成。因其干茶色泽和冲泡的茶汤以红色为主调,故名红茶。

一、民间传说:

  清咸丰年间,此地有一山民名叫吴志忠,某年茶季一天,翻山越岭终日采茶于山中,茶叶旺季,正是采茶高峰期。由于天热时久,装置袋中的茶叶多而受压,待晚归家时,发现一袋茶叶几乎全被捂红了。茶叶收入是当时村民经济的主要来源。伤心懊恼的吴老汉不舍废弃,硬是将捂红的茶叶做成了干茶。结果跑遍了历口各家茶号,无一老板收购。因为当时制销的是绿茶。无奈的吴志忠沮丧地背着干茶正走在回家的路上,有幸巧遇一洋人茶商。洋贩子用生硬的中国话询问,吴老汉没好声气地回答他:乌龙茶。心生好奇的外商,非要看个究竟。吴老怀着碰运气的想法,放下背袋,打开袋口。洋人见是与众不同的乌黑毛茶,不知是何品种,于是仔细看了又看:干茶乌黑却发亮,条索紧枝且有形。接着抓上闻了又闻:异香扑鼻,沁人心脾。又选上几枝放进嘴里品了又品:香甜醇厚,滋味引人入胜,便赞不绝口:乌龙?好茶!,好茶,乌龙······。随后以高价收购了吴老汉的全部乌龙茶。这对吴志忠来说,真正是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。

吴志忠乌龙茶的故事在历口不胫而走,自后当地的茶老板纷纷收购起乌龙茶,茶农也纷纷效仿老吴的茶道,结果在当地渐渐改变了经销绿茶为经销乌龙茶的行市。因此,乌龙茶的制销由西乡推广开来。

祁门红茶历史文化馆

乌龙茶,传说就是最早的祁门红茶,当它传遍祁门各乡镇村落后,当时外销的商标打的就是赤山乌龙。

二、史实记载:

民间关于祁门红茶的传说,虽然抓住了红茶需要发酵的关键,但毕竟只是传说,与真正史实有出入。

祁门茶叶发展到清末时,有绿茶和安茶两类,二者均有外销出口的迹象。然而当时绿茶销路不好,外销仅占出口量的10%左右。红茶畅销,市价高于绿茶,相导仿制,势所必然,这是推动祁们茶叶生产变革的动力祁红就是在这样形势下产生的。

祁门茶园

关于祁红的创制,主要有三说。

1、为胡氏说。1916年3月25日《农商公报》云:"安徽改制红茶,权兴于祁(门)建(德),而祁建有红茶,始于胡元龙。胡元龙为祁门南乡贵溪人,于咸丰年间(1855年左右)即在贵溪开辟荒山5000余亩,兴植茶树,光绪元,二年间,因绿茶销路不旺,特考察制作红茶之法,首先筹资6万元,建设日顺茶厂,改制红茶,请往各乡教导园户…..云云。

2、为余氏说。聚明国二十六年(1937)出版的《祁红复兴计划》载:1876年(光绪二年),有自至德茶商余来祁设分庄于历口,以高价诱园户制造红茶,翌年复设红茶庄于闪里。时复有同春荣茶栈来祁放汇,红茶风气因此渐开。

文中的余叫余干臣,新编《黟县至》载;余干臣,名昌恺,立川村人。祁红创始人之一,原在福建为官,清光绪元年(1875)在至德(今东至)县荛渡街设茶庄,仿福建闽红的办法试制红茶,次年到祁门县历口设茶庄….."

胡余二说,看似矛盾,实际相通。胡氏后裔胡益坚先生对此有公正评说:"清同治十年(1871),余干臣自福建罢官归来,住在祁门县城三里街。余氏件祁门产茶,乃根据闽人经验,建议祁人由于久居山区,消息闭塞,思想保守,无人敢应议改制,独胡氏元龙敢付诸实施,乃接受余氏建议,在自办的培桂山茶场着手改制红茶。清光绪元年(1875),专从江西修水宁州请来茶师舒基立,学习宁红经验制成红茶。从这里可以看出,胡、余二人从思想到实践,经理了一个曲折而艰难的过程,最后二人殊途同归,共同趟出了祁红之路,成为第一个吃螃蟹的人,是举世闻名祁红奠基人。

3、为陈氏说。据郑恭《杂记》 载;有邑人胡元龙、陈烈清相继在祁门西南乡创设茶厂,招工授以焙制方法,祁红才开始萌芽。这两家茶厂算是制茶最早,厂名胡曰顺、陈怡丰。 困《杂记》一书至今无考,故当今持陈氏说者少。

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