六安瓜片是一种什么样的茶?六安瓜片产地及由来

中国历史名茶六(lù)安瓜片属于片形绿茶,是世界上唯一无芽无梗,单片的叶茶,因产于安徽省六安州,且外形独特呈瓜子形而得名,是中国十大名茶之一。六安瓜片历史悠久,开始于唐代,发展于明清,是从“齐山云雾演变而来的,作为贡茶的历史已有三百多年,素有“神茶”之称。唐朝大诗人李白诗中有“扬子江中水,齐顶山上茶”之说。六安瓜片干叶平展直顺,叶面背卷,色泽宝绿润亮,略带白霜,汤色黄绿清澈,滋味醇香。

六安瓜片主要产于安徽省六安市裕安区、金寨县、霍山县一带,原产地为金寨县麻埠镇,其中以金寨县齐云山鲜花岭蝙蝠洞所产的茶质最佳,称为「齐山名片」。齐山脚下的麻埠镇一直以盛产茶叶而著名,早在北宋初年六安金寨县麻埠镇就出现茶站收购茶叶,麻埠镇因此成为皖西茶叶丝麻的交易集散地,一直到如今,这里依然是中国重要的产茶基地。

关于蝙蝠洞,还流传着这样一个传说:相传某年春天,一群采茶女工结伴上齐山,其中有一个采茶女在蝙蝠洞附近发现一株大茶树,枝繁叶茂,叶肥芽壮,她喜上心头动手就采,奇怪的是这棵茶树上的茶芽边采边发,越采越多,众人采到天黑,还是新芽满树。当第二天采茶女再次爬到蝙蝠洞时更加奇怪的事情发生了,偌大的茶树无影无踪,于是神茶的传说不胫而走。

六安瓜片作为中国历史名茶,是谁首创,创制时间是哪一年,国内许多茶叶史专家曾对此作了大量的考证和研究。但是一直没有找到明确的文字史料记载,以致六安瓜片的创制历史不单在民间众说纷纭,学界也莫衷一是。

六安瓜片问世流传着这样一个故事,据说清朝末年六安州曾家冲的一个茶行的曾姓评茶师为使茶叶卖个好价钱,从收购的绿大茶中去芽去梗,专拣嫩片叶另行加工,并命名为“蜂翅”在市场上出售,受到了茶客的追捧,于是麻埠一带的茶行闻风而动,如法炮制,当地人根据茶叶外形似葵花子遂改称瓜子片。

另一种说法是麻埠镇有一财主与袁世凯有亲,为取悦袁世凯喝茶的嗜好,每年不惜工本,雇用茶工专摘春茶一二片嫩叶单独精心炒制烘焙,专程送到袁家,袁品后大为赞赏,上行下效,随后茶商悬价收购这种工艺奇特的茶叶,结果带动了周边茶农纷纷仿制,沿袭至今,这是瓜片名称起源最主要的两种传说。

事实上,在六安瓜片成名后,有关它的传说变得更加玄妙。相传,慈禧太后还是兰贵人的时候怀了同治皇帝,在生下孩子之后,咸丰大喜封兰贵人为懿妃,按照宫里的规矩,懿妃每月能享受老秤十四两的六安瓜片的待遇。传说的神奇意味着茶叶品质的神奇,在中国名茶谱上,六安瓜片独树一帜,它特有的片状形态和醇厚的口味让茶客们青眼有加。

神秘的北纬三十一度,大别山北麓诞生了辉煌的皋陶文化,楚汉文化,红色文化,造就了茶的故乡,安徽——六安。六安地处大别山区北麓,处于北亚热带向暖温带转换的最北部的茶区,这里昼夜温差大,茶叶生长周期长,光合作用充分,成为茶树营养充分吸收的最佳地理纬度,这里雨量充沛,六大水库,水汽氤氲,万亩竹海丛林,漫山杜鹃、兰花,成为茶叶天然积淀的最佳营养环境。

六安地域广博,依山带水,产茶历史久远,唐时的庐州六安茶,明朝的六安片甲茶都是古代的名茶。2200年前的秦汉年间,饮茶种茶始于六安,唐宋年间产量颇丰,六安成为全国闻名的茶产地,茶圣陆羽在其《茶经》中把庐州六安茶列为贡品中之上品。明清时期,六安瓜片正式成为贡茶,达300年之久。慈禧太后膳食单上月俸六安瓜片十四两,可见六安瓜片的珍贵。文坛四大才女张爱玲在代表作《半生缘》中深深流露出对六安瓜片的情愫。

六安瓜片大多生长在海波500米以上的山地,原产地在齐头山,以“蝙蝠洞”为标志,这片绝无伦比的幽境孕育了六安瓜片形体富贵,香味浓郁的特质。六安瓜片是世界上所有茶中唯一去芽去梗的茶叶,去芽不仅保持单片形体,且无青草味,梗已木质化,剔除掉可确保茶味浓而不苦,香而不涩。采摘期为谷雨前后的二十多天,原叶的生产地域以皖西齐头山方圆几十公里为限。

采摘时取二、三叶,求“壮”不求“嫩”,早上采摘下午板片、去芽、去梗,六安瓜片有别于其他炒制茶叶的独门绝技,即“炒生锅”、“炒熟锅”、“拉毛火”、“拉小火”、“拉老火”五道烘制工序。“拉老火”是最后一道关键工序,对形成六安瓜片特殊的色香味形影响极大。由二人抬笼,在炭火上烘2、3秒钟,炭火盈尺,抬笼走烘,循环往复近80余次,实为我国茶叶烘培技艺中别具一格的“火功”。

大叶子的瓜片滋味之所以丝毫不逊于芽茶的鲜香是由两个要素共同起作用的结果,一是六安瓜片茶树的生长环境有助于茶叶品质的储存,二是六安瓜片的加工工艺复杂,反复拉锯长达一周,讲究烘焙火工的拿捏,老一分则苦,嫩一分则涩。

好山出好茶,名山出名茶,六安瓜片最初出现在市场上约在1905年—1920年间。于1915年巴拿马万国博览会荣获金质奖;1982年在长沙全国名茶评选会上,被评为全国名茶之一;2001年,中国国际(芜湖)茶叶博览会拍出一两4.6万元的天价,夺得“茶王”。六安瓜片相继获得国家证明商标称号,列入国家地理标志产品保护和“国家级非物质文化遗产”名录,并获第五届世界绿茶评比金奖,及国际徽商大会,第十五届上海国际茶文化节,世博会联合国馆指定礼品茶。

如今,六安瓜片作为国礼茶已成为中国外交的友谊使者,1971年,美国前国务卿首次访华,六安瓜片被作为国家级礼品馈赠。2007年,胡锦涛主席出访俄罗斯馈赠给普京总统四大国茶,六安瓜片就是其中之一。2008年,六安瓜片制作技艺被列入第二批国家级非物质文化遗产名录。2010年,六安瓜片走进中国上海世博会,成为中国世博会十大名茶之一。

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