太平猴魁是一种什么样的茶?太平猴魁的产地与由来传说

太平猴魁属于绿茶,尖茶中的极品,于1900年在徽州太平县创制成名。主产于安徽省黄山市黄山区新明乡猴坑、猴岗、颜家一带,其中以正宗原产地猴坑高山茶园所采制的品质最优。

太平猴魁成品茶的外形扁平挺直,叶片硕大,叶色苍绿匀润,叶脉绿中隐红,入杯冲泡后能看见芽叶徐徐的舒展开来,清绿的茶汤中散发着高长的兰香气息,茶香中有独特的猴韵,滋味醇厚回甜。太平猴魁产量很小,但是声名卓著,甚至是绿茶市场的奢侈品,在世界茶叶历史上早被公认为珍品。

黄山北麓,海波700米的高山上,茶园生长着茶树的独特品种“柿大树”,600多年前,猴坑人开始种植这种灌木型的大叶茶树,这里山高林密,光照适度,气候湿润,是茶树生长的绝佳环境,当地村民这样形容猴坑,晴时早晚遍地雾,阴雨成天满山云。陡峭的山坡上,土壤主要是花岗岩和千枚岩的风化物,透气性好,并且富含有机质,这里采摘的鲜叶是制作茶叶的上等原料。

太平猴魁成名以前的名字叫太平奎尖,这种大叶的尖茶炒制历史从明后期就已经风行,经过当地茶农们逐步的摸索改进,渐渐形成了现代猴魁的炒制工艺。太平猴魁之所以蜚声中外的主要原因就是它有一套传统、精湛、与众不同的采制技艺。

清明到谷雨前后20天时间是太平猴魁鲜叶采摘制作的最佳时期,两叶一芽是太平猴魁的茶形标准。太平猴魁不同于其它绿茶,其它绿茶在炒制前鲜叶摊放的时间较短,而猴魁摊放时间较长,目的就是对鲜叶进行轻度萎凋,散去青气和水分。炒制时杀青叶量少,从头到尾抖茶,抓叶轻快,保持芽叶原来的形状,不弯曲也不折曡,杀青之后将茶叶一枝一枝理平,理直在筛网上,这是一个需要极大耐心的工作。整过形的茶叶经过压片,再用不同的火候反复烘培,太平猴魁的烘培需要三次,烘培过程也是外形及色泽形成的过程,这样使得每朵茶都是两叶抱一芽,芽藏而不露,色泽苍绿,才拥有太平猴魁的风韵。

太平产茶历史悠久,据太平县志记载:清朝末年,太平的茶商们在南京开设茶庄,每年都到三门滩收购茶叶,为了卖出高价,让茶叶的品相好看,茶商们专门收购七成干的茶叶,雇佣工人将尖茶中枝头大小整齐的一芽两叶分拣出来特制包装,并给这样的茶叶冠名“魁尖”,意思是尖茶中的魁首,南京的茶客很喜欢魁尖,茶商们也赚了不少银子。太平县猴坑,一个叫王魁成的茶农家的茶叶也在收购的名单中。

王魁成在家行二,有人也叫他王老二,王魁成是个聪明人,有着丰富的制茶经验,他觉得这样挑拣浪费太大,茶叶的品质也不能完全保证。于是,他决定凭着自己的制茶技术摸索出一套制作魁尖的方法,王魁成在猴坑猴岗凤凰尖的高山茶园开始了他的实验,他专门挑选两叶一芽,个头肥壮的叶片悉心炒制,他将炒制好的茶叶命名为“王老二魁尖”。

王老二魁尖投入南京市场再次受到茶客的欢迎,魁尖在南京的热销引起了太平县三门绅士刘敬之的注意。1912年,刘敬之向王魁成收购了几斤魁尖,刘敬之品尝后认为这种茶的确是茶中精品,但是他觉得王老二魁尖这个名字不好,他建议取茶叶产地猴坑猴岗的猴字和创制人王魁成的魁字组合在一起,命名为“太平猴魁”。随后,太平猴魁被送到南京南洋劝业会场和农商部陈列。1915年,刘敬之又通过商会将太平猴魁送到巴拿马的万国博览会参加评奖,太平猴魁在会上被授予金奖。

除了正史,在太平关于猴魁起源的传说也有很多,故事的主角大都是猴子,黄山西海的猴子望太平就是其中传说之一。传说猴坑里生活着许多猴子,有一天村民救了一只走失寻子的公猴,猴子感恩,帮助村民采茶,母猴在黄山之顶思念公猴,化成石猴。

另外当地还流传着这样一段传说,古时候有一位山民采茶,忽然闻到一股沁人心脾的清香,原来在突兀峻岭的石缝间长着几丛嫩绿的野茶,可无藤可攀,无路可循,只得离去,但他始终忘不了那嫩叶和清香。后来,他训练了几只猴子,每到采茶季节,他就给猴子套上布套,让它代人去攀岩采摘。人们品尝这种茶叶后,称其为茶中之魁。魁就是为首,居第一位的意思。因为这种茶叶是猴子采来的,后人便干脆取名为猴魁。

事实上,在猴坑基本上看不到猴子的踪影,后人的附会只是增添了许多猎奇的色彩,而王魁成和他的太平猴魁确实实实在在的被收录进了太平县志,如今王魁成的后人就是凭着他珍藏的地方志为祖先鼓呼,并以正视听。

太平猴魁的制茶过程基本采用手工操作,所以产量一直不大,一般五斤的嫩茶只能做成一斤的完成品。六个人半天的时间才能做出一斤茶叶,每公顷茶园只能产七十至八十公斤猴魁茶。据当地的史料记载,清朝末年,太平猴魁的年产量不足500公斤,解放前夕,猴坑产量不到200公斤,1980年产量900斤,现在已经突破了10万公斤,2011年的茶叶均价是1100元每斤左右,茶农人均收入约15万元,猴坑所属的新明乡年产太平猴魁17万公斤左右,产量在递增,价格每年也以20%以上增幅上涨,太平猴魁的名声越来越响,价钱越来越高,猴坑里的茶园更是一地难求,更多的当地人申请开辟新的茶园。2003年原产地保护以后,国家质监总局给原产地核定的范围就是黄山区整个境内的14个乡镇,海波350公尺以上,柿大茶的群体种,按照太平猴魁的制作标准制作的,都叫太平猴魁。

太平湖深处宁静的三合村,还会在茶季中连设三道门岗,阻止外地鲜叶进村,防止它们摇身一变成为原产地的猴魁。垄断有时并不是坏事,在多种力量的搅拧下,太平猴魁和猴坑的传奇在四下张望中向着今后的岁月延伸。

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